MLB: Hace 10 años se vivió el Juego Perfecto más improbable; el pítcher al año siguiente se retiró joven

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Solo se han lanzado 23 juegos perfectos en la historia de la MLB. Hoy es el aniversario 10 de quizás el más improbable de todos. Es de Philip Humber. El 21 de abril de 2012, Humber fue perfecto para los Medias Blancas de Chicago, retirando a los 27 bateadores contra los Marineros de Seattle, con nueve ponches para lograr una de las hazañas más raras del béisbol.

Pensarías que para ser perfecto, primero tienes que ser genial. Y es cierto, la lista de lanzadores de juegos perfectos es en su mayoría miembros del Salón de la Fama, ganadores del premio Cy Young y All-Stars de varios años. Pero también tiene Humber:



Humber, un gran prospecto convertido en oficial de 29 años que finalmente se quedó en una rotación de Grandes Ligas durante una temporada completa, estaba haciendo su trigésima apertura en la MLB cuando subió al montículo ese sábado por la tarde en Safeco Field.

Dos horas y 17 minutos más tarde, había obsequiado a 22 mil 472 fanáticos con el 21er juego perfecto jamás lanzado, y el tercero de los Medias Blancas, después del zurdo Mark Buehrle y Charlie Robertson.

El juego perfecto de Humber comenzó de manera bastante inocua: Chone Figgins rodó sobre una bola curva que colgaba, Humber resopló para cubrir la primera base y lograr el out. Común. Pero luego ponchó a los tres en el segundo. Y ponchó a Ichiro. Y su controlado slider era imbatible. Y siguió sacando a los Marineros 1-2-3. De repente hubo dos outs en la parte baja de la novena, y Humber se había ido 26 arriba, 26 abajo.

El 27 fue el más loco. Humber corrió la cuenta completa al bateador emergente Brendan Ryan. Un lanzamiento para la perfección… y Humber tiró un slider, tan lejos de la zona que A.J. Pierzynski no pudo atraparlo y se deslizó hacia el backstop. Pero espera… ¿Ryan se balanceó para medio swing? Fue un golpe de control (check swing):



El umpire de home, Brian Runge, casi salta de sus zapatos al hacer la llamada: sí, Ryan dio la vuelta. Strike 3. Ryan estaba indignado. Se devolvió para discutir. Si hubiera corrido, podría haber estado a salvo. Pero cuando subió la línea, Pierzynski había acorralado la bola suelta y lo estaba lanzando a primera para el out final.

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Comienzo inocuo, final demente. Humber, de 1.90 metros de estatura y hoy en día de 39 años de edad, tenía su juego perfecto de todos modos. ¿Pero Humber lanzó el perfecto más improbable en la historia de la MLB?. Al año siguiente se retiró con números de 0-8 con Astros de Houston.